Tuttu ja turvallinen Madeira

Vietimme juuri kaksi viikkoa perheen kanssa meille entuudestaan tutulla Madeiran saarella. Varasimme lennot suoraan Finnairilta ja majoituksen varasimme Pestana Promenade ocean resortiin ensimmäiseksi viikoksi ja toiseksi viikoksi varasimme majoituksen Pestana Beach Club (Carlton) hotellista. Meillä oli kummassakin hotellissa yhden makuuhuoneen huoneisto.

Tässä muutamia kuvia meidän ensimmäisestä hotellista.

Hotelli oli myöskin meille entuudestaan tuttu. Siellä oli kuntosali, sisällä oli uima-allas, poreallas sekä kaksi saunaa. Myös ulkoallasalue oli varsin viihtyisä. Hotelli sijaitsi Lidon alueella muutaman sadan metrin päässä Forum-ostoskeskuksesta. Tämä loma oli meille jo kolmas matka Madeiralle, joten pahin tutustumisinto nähtävyyksiin ja ympäristöön oli jo tyydytetty aikaisemmilla reissuilla. Vaikka saarella olisi paljon meille uutta nähtävää ja koettavaa, niin päätimme poikkeuksellisesti olla tekemättä mitään suunnitelmia ja mennä koko loma vain fiilis pohjalta. Ensimmäinen viikko kului lähinnä leväten ja lapset tykkäsivät käydä uimassa pari kolme kertaa päivässä. Lisäksi kävimme muutaman kerran Forum-ostoskeskuksessa sekä ajelimme Yellow bus-kiertoajelulla pari kierrosta.

Emme olleet varanneet hotellista mitään ruokailuja, joten söimme osittain ravintoloissa ja osaksi kokkailimme huoneistossa. Pingo Doce on ylivoimaisesti paras ruokakauppa. Valikoima on todella monipuolinen, hintataso hyvä ja myös paikalliset käyttävät juuri kyseisen kaupan palveluja. Meidän hotellin lähellä oli kaksi kyseisen ketjun liikettä. Black friday näkyi hyvin myös Madeiran kaupoissa.

Yhtenä päivänä ajoimme taksilla “yläkaupunkiin” kävimme AKI ja De Borla-liikkeissä (De Borla=tavaratalo ja AKI= K-raudan tyylinen liike) sekä Decathlon urheiluliikkeessä. AKI:sta ja De Borlasta ostimme lähinnä joulukoristeita, koska ne ovat erilaisia kuin meillä Suomessa. Madeira on kuuluisa joulun avauksestaan ja uuden vuoden ilotulituksestaan. Itsekin olen kyllä jouluihminen, mutta Madeiralla se homma on lähtenyt täysin lapasesta. Jouluvalot syttyvät Funchalissa joulukuun ensimmäisenä viikonloppuna. Tämän vuoksi siirryimme toiseksi viikoksi lähemmäksi keskustaa.

Toisen viikon hotellimme oli Pestana Carlton Madeiran yhteydessä oleva Beach club, mikä on tarkoitettu enemmän Pestanan jäsenyyden omaaville asiakkaille. Myös tässä hotellissa oli kaksi  sisäuima-allasta sekä poreallas, kaksi erillistä ulkouima-allasaluetta sekä saunat ja kuntosali. Hotelli sijaitsi muutaman sadan metrin päässä keskustasta ja satamasta.

Tässä taas muutamia kuvia meidän toisesta hotellista. Maisemat huoneiston parvekkeelta olivat huikeat.

 

Yhtenä päivänä päätimme lähteä poikani ja äitini kanssa muutaman tunnin meriretkelle katselemaan delfiinejä, valaita ja merikilpikonnia. No niiden näkeminen jäi haaveeksi. Pari tuntia ajelimme Funchalin edustalla, mutta merenkäynti oli melko kovaa, joten eläimiä ei näkynyt. Olihan maisemat hienot, mutta kannattaa kyllä varata kovasti lämmintä vaatetta päälle ja jopa sadeviitta. Aallot löivät niin, että vettä lensi jatkuvasti meidän päälle.

Jouluvalojen määrää ei pysty sanoin kuvaamaan. Jos sanon, että kuvittele ihan järjetön määrä koristeita ja valoja, niin sen saat vielä huolella kertoa kolmella tai neljällä, että päästään lähelle totuutta. Keskustaan on rakennut puistoalueille “joulukyliä” ja hengellisyys ja Jeesuksen syntymä on tuotu hyvin esille.

Madeira on täysin erilainen paikka kuin mikään muu. En osaa verrata sitä mihinkään. Hiekkarantoja siellä ei juuri ole ollenkaan. Tekemistä ja näkemistä sieltä löytyy pikkukylistä, levadoille ja puutarhoihin. Satama ja sen risteilijät ovat mukava lisä kaupunkimiljööseen. Sataman lähellä on myös Ronaldon museo ja patsas, mitkä sijaitsevat Pestana CR7 hotellin yhteydessä. Ronaldo on osakkaana kyseisessä hotellissa. Patsaan ympärillä riittää turisteja vuorokauden ajasta riippumatta.

Säät sattuivat meille hyvät. Madeiran kukkaloisto on ympärivuotinen ja luonnollisesti ne tarvitsevat vettä ja aika usein vettä sataa öisin. Tuulet ovat vaihtelevat ja lentoliikenne on haasteellista. Meidänkin hotellissa oli mm. saksalainen pariskunta, jonka loma jatkui parilla päivällä, kun tuulet olivat oikukkaat ja laskeutuminen Madeiran poikkeuksellisen lyhyelle kiitoradalle oli vaarallista. Vaikka kiitorataa on jo jatkettu jonkun verran, niin siltikin se on tavallista lyhyempi. Lentokenttä on meren ja vuoren rinteen välissä, joten tuulet ovat usein haasteelliset. Lentokentällä pääsee seuraamaan ulos “parvekkeelle” lentokoneiden nousuja ja laskuja. Mekin odottelimme ulkosalla meidän koneen saapumista.

Ensi viikolla kuulette Väläyksen perheen matkasta Egyptiin, mikä oli huomattavasti tapahtumarikkaampi kuin meidän loma.

 

Mitä viiden hengen perhe pakkaa mukaan viikon Egyptin lomalle?

Kun kaksi aikuista ja kolme teiniä lähtee viikoksi etelän aurinkoon sitä tavaraa tulee väkisinkin jonkin verran pakattua mukaan, vaikka kuinka yrittää minimimäärällä lähteä. Meillä pakkaaminen etenee niin, että kaikki katsoo tietenkin itse omat vaatteensa ja kenkänsä mitä kuvittelee viikon aikana tarvitsevansa. Minä laukkujen pakkaajana teen sitten lopullisen päätöksen mitä sinne oikeasti tarvitsee mukaan. Harvoin kyllä meidän lapset mitään ylimääräistä mukaan haluaakaan.

PAKKAUSLISTA                                                                                                                         Pakkaamisen aloitan yleensä niin, että otan pari viikkoa ennen lähtöä esille paperia ja kynän ja aloitan pakkauslistan tekemisen. Siihen merkitsen asioita mitä ainakin pitää olla mukana, voisi ehkä tarvita mukaan tai mitä pitää ostaa ennen matkaa. Käytännössä se meni nyt niin, että neljä päivää ennen reissua kerkesin edes miettimään pakkauslistaa!

KOSMETIIKKA ja LÄÄKKEET                                                                                                                            Kosmetiikkaa tulee aina pakattua liikaa mukaan. Pakollisia mukaan otettavia on tietenkin hiustenpesuaineet, saippua, aurinkorasvat, kasvojenhoitotuotteet, käsidesi, hygieniatarvikkeet ym. Mutta sitten on näitä ei niin pakollisia tarvikkeita kuten hiuslakka, hiusöljy, lämpösuoja, hiusvaha, suoristusrauta, meikit ym. Mitä ilman pärjäisi aivan varmasti, mutta silti ne lähtee joka kerta mukaan vaikka mitään takuuta niiden käyttämisestä ei ole!  Lääkkeitä meillä lähtee myös jonkin verran mukaan. Pakolliset reseptilääkkeet tietysti, mutta sitten ihan normi särkylääkkeet, ripulilääkkeet(toivottavasti ei tarvita), rakkolaastarit, normi laastarit, kuumemittari, matkapahoinvointilääkkeet, kurkkutabletit, maitohappobakteerit, allergialääkkeet, hydrocortison, bepanthen ja aloe vera geeli joka on ihan ehdoton matkalla. Reseptilääkkeistä pitää vielä muistaa ottaa englanninkieliset käännökset mukaan. Ikinä niitä ei ole vielä kysytty, mutta ilmankaan en uskalla matkaan lähteä.

pesuaineet ja aurinkorasvat

Tässä osa matkaan mukaan otettavista lääkkeistä ja muista tarpeellisista tavaroista.

PASSIT, LENTOLIPUT ja MATKAVAKUUTUS                                                                                     Kaikista meidän lipuista ja lapuista huolehtii mies. Joku tehtävä myös hänelle kun lähdetään matkalle:) Matkavakuutukset meillä kaikilla on aina voimassa.

MATKALAUKUT                                                                                                                                       Meillä on muistaakseni 10 matkalaukkua. Vähän joka tarkoitukseen, isoa, pientä, kevyttä ja painavaa. Paljon riippuu painorajoituksista, kohteesta, lentolipuista ja lentoyhtiöstä mitkä laukut sitten lähtee mukaan ja on ne sopivimmat just sille matkalle. Olishan se kiva jos kaikki laukut olisi niitä tosi kevyitä matkalaukkuja, mutta toistaiseksi pitää pärjätä näillä mitä on. Tällä lennolla meillä saa olla yhteensä 20kg/henk. kohti ja käsimatkatavarat saa painaa max 6kg.                                                                         Mä pakkaan useimmat vaatteet tiiviksi rulliksi. Mielestäni tällä tavalla mahtuu laukkuun enemmän tavaraa ja vaatteet ei rypisty niin helposti.

Nämä matkalaukut lähtee tälle reissulle mukaan.

Mun pitäisi pärjätä näillä vaatteilla + kaksilla kengillä.

Neljät snorkkelit ja maskit. Yhdet meiltä puuttuu, mutta mä en välttämättä omia tarvitse.

Kaikille lähtee myös uimakengät mukaan.

Matkalaukkuvaaka on ihan ehdoton matkalla. Kun tietää mitä oma laukku painaa , ei tarvitse pelätä ylipainomaksuja lentokentällä.

KÄSIMATKATAVARAT                                                                                                       Käsimatkatavaroihin pakkaan aina yhden päivän vaatteet. (Kerrasta viisastuneen kun laukku ei tullutkaan samaa matkaa mun kanssa perille Barcelonaan vaan jäi jostain syystä pyörimään Helsinki-Vantaalle). Käsimatkatavaroihin pakkaan myös kaikki älylaitteet, varavirtalähteet, laturit, kuulokkeet, reseptilääkkeet+ reseptit, tälle matkalle myös oksennuspussit, kamera(jos otan mukaan), kirja(vaikka puhelin täynnä e-kirjoja), villasukat, aurinkolasit, niskatyyny ja jotain gluteenitonta syömistä. Viimeksi Amerikkaan lennettäessä mulle ei ollut gluteenitonta ruokaa tarjolla vaikka olin sellaisen kyllä tilannut.

Ipadit ladattu täyteen NetFlixistä ja ViaPlaysta saatavia sarjoja ja leffoja.

Näillä vaatteilla ja tavaroilla meidän pitäisi pärjätä viikko auringossa. Omasta mielestäni me saatiin viiden hengen, viikon tavarat hyvin mahtumaan kolmeen matkalaukkuun. Me olisi voitu ottaa toki kaikille omatkin laukut, mutta yritän aina jättää turhat tavarat pois. Joskus siinä onnistun, joskus en:) Matka kuulumisia kerron sitten myöhemmin. Nyt aurinko odottaa!

 

 

Missä sitä on vuosien varrella tullut käytyä?

Seuraavat reissut on jo nurkan takana. Sitä ennen pieni katsaus menneisiin matkoihin kuvien muodossa, jotka olemme tehneet aikuisiällä yhdessä tai erikseen.

Espanja, Teneriffa, Teide Marraskuu 2007

Kreikka, Kreeta Toukokuu 2009

Mallorca, Alcudia syyskuu 2009

Espanja, Gran Canaria 2009

Espanja, Lanzarote 2009

Latvia, Riika 2010

Malta 2010

Sisilia, Etna 2010

Turkki, Alanya syyskuu 2010

Teneriffa, Playa de las Americas 2011

Kypros, Larnaka syyskuu 2011

Kreikka, Rodos 2011

Kreikka, Rodos Syyskuu 2012

Turkki, Alanya 2013

Espanja, Gran Canaria, San Augustin Marraskuu 2013

Kap Verde, Boavista Marraskuu 2014

Kreikka, Kos 2015

Espanja, Salou Lokakuu 2015

Espanja, Barcelona Lokakuu 2015

Amerikka, Miami Helmikuu 2016

Amerikka, Orlando Maaliskuu 2016

Madeira Joulukuu 2016

Unkari, Budapest Kesäkuu 2017

Espanja, Mallorca Alcudia 2017

Montenegro, Becici Syyskuu 2017

Albania, Shkoder Syyskuu 2017

Amerikka, Los Angeles Huhtikuu 2018

Amerikka, Las Vegas Huhtikuu 2018

Pohjois- Norja, Elokuu 2018

Espanja, Malaga 2018

 

Mallorca Alcudia – lasten suosikki

Nyt kun tuleviin lomiin on vielä muutama viikko aikaa, voisin kirjoittaa viime syksyn perhelomasta Mallorcalla Alcudiassa. Tämäkin oli omatoimimatka. Varasimme majoituksen Hotels.comin kautta ja lennot varasimme Norwegianilta. Matka oli kestoltaan 11 päivää. Alcudia valikoitui kohteeksi kehujen myötä. Väläyksen perhe oli ollut siellä muutama vuosi aikaisemmin ja he kehuivat rantaa mm. lapsiystävällisimmäksi rannaksi missä ovat koskaan käyneet. Ranta syvenee todella hitaasti.

Hotellin valinta tuotti hieman pään vaivaa, mutta lopulta valitsimme Iberostar Ciudad Blanca Alcudia Apartamentos. Se oli iso ja siisti huoneistohotelli aivan rannalla. Kolme eri allasaluetta ja kivasti oli myös lapset huomioitu.

Varasimme myös puolihoidon, mikä oli kyllä hintansa väärti. Mikään budjettimatka tämä ei todellakaan ollut, mutta tuli kuitenkin halvemmaksi kuin pakettimatka. Päätimme panostaa tällä kertaa hotellin sijaintiin ja helppoon lomaan. Tämä olikin hyvä ratkaisu, kun perinteitä kunnioittaen menomatkalla perheen isä alkoi tulemaan kipeäksi ja perille päästyämme hänelle nousi korkea kuume ja iski mahataudin vielä lisäksi. Puolihoidon ansiosta minun oli helppo käydä yksin lasten kanssa syömässä. Meillä oli kahden makuuhuoneen huoneisto.

Hotellin henkilökunta oli todella ystävällistä. Parvekkeella ei kuulunut olla aurinkotuolia, mutta he toivat meille sellaisen, kun kuulivat, että myös lapsi on kuumeessa ja toisen aikuisista täytyi pysytellä hotellihuoneessa. Lisäksi meille sanottiin, että kokille voi kertoa toivomuksia, mikä maistuisi kipeälle lapselle. Tämä ei ollut tarpeellista, sillä buffetpöydät notkuivat ja sieltä löytyi valmiiksi paljon sellaisia ruokia, mitkä maistuivat niin kipeälle kuin terveelle lapsellekin.

Tämä loma oli pyhitetty pelkästään uimiselle ja löhöilylle. Toki miehen ja esikoisen kuumeillessa toiminta oli alkureissusta hieman rajoittunut, mutta loppuviikosta päätimme lähteä ajelemaan ja katselemaan hieman saarta. Ajelimme “rantoja” pitkin menimme Porto Cristoon Safari zoo Mallorcaan. Ensiksi ajelimme vuokra-autolla safari-osuuden läpi ja sen jälkeen menimme kävellen varsinaisen eläinpuiston puolelle. Eläinpuistoja on kierretty aika paljon ja tämä safari toi kyllä uuden ja kivan lisän.

Sieltä jatkoimme matkaa kohti pääkaupunkia eli Palmaa. Siellä kävimme hieman kävellen tutustumassa ympäristöön.

Loppuloma menikin nauttiessa Alcudian ihanista maisemista, uimisesta ja auringosta.

Ihan mielettömän ihana paikka. Ehdottomasti voisin matkustaa sinne lasten kanssa uudestaan. Mikäli loman tärkeimmät kriteerit ovat hyvä ranta, hotelli lähellä rantaa ja hyvä ruoka sekä hyvät uima-altaat, niin suosittelen Alcudiaa ja tätä Iberostarin hotellia. Sairasteluista huolimatta oli kyllä ihana ja rentouttava loma.

 

Amerikka part 3

Amerikan matkan viimeinen etappi….

Torstaiaamuna lähdettiin hyvissä ajoin takaisin kohti Los Angelesia ja Santa Monicaa. Matkalla pysähdyimme vielä ottamaan kuvia kuuluisalla Las Vegas- kyltillä. Edellisellä käynnillä siellä oli valtavasti väkeä, mutta vinkkinä teille, niin kello seitsemän aikaan aamulla siellä ei ollut ketään muuta kuin me.

Paluumatka Las Vegasista Los Angelesiin taittui samaa reittiä kuin menomatkalla.

Santa Monicaan päästyämme vietiin tavarat varaamaamme hotelliin Carmel By The Seahin. Sitten se iski vastoin kasvoja. Yhtä rupesi ahdistamaan, sitten toista rupesi ahdistamaan ja loppuja ahdisti henkisesti. Ikävä Hiltoniin iski samantien…. Ajatus hotellin vaihtamisesta kävi mielessä….. Mutta päätettiin lähteä ensin syömään ja tutustumaan Santa Monicaan. Sillä kierroksella ei ainakaan ahdistus vähetynyt ja lopputulemana varasimme huoneen Homewood Suites by Hilton Los Angeles International Airport hotellista ja kirjauduimme ulos Carmelista. Carmel By The Sea- hotellin sijainti oli todella hyvä, lähellä rantaa, ravintoloita ja Santa Monica Pier- laituria. Hotelli on varmasti hyvä(**) heille, joilla ei ole astmaa tai jotka ei reagoi sisäilmaongelmiin.  Onneksi Carmelin henkilökunta oli ymmärtäväisiä ja ystävällisiä ja palauttivat toisen huoneen hinnan. Toisen huoneen hinta piti maksaa, mutta se oli pieni hinta siitä, että sieltä pääsi pois.

Carmel by the sea hotellin aulassa oli aivan upea aito orkkidea.

Carmel By The Sea hotellin huone johon ei onneksi tarvinnut tämän enempää tutustua.

Tämän Amerikan matkan aikana käymistämme paikoista Santa Monican katukuvassa näkyi selvimmin elintasojen erot. Ehdottomasti eniten näkyi myös poliiseja. Sen verran kiertelimme vielä ennen lähtöä, että kävimme uimassa ja fiilistelemässä laiturilla. Santa Monicasta lähdettyämme kohti hotellia jouduimme paljon puhuttuun Los Angelesilaiseen ruuhkaan. Meillä kesti 17 km matka lentokenttähotelliin 3,5h. Tähän asti olimme ihmetelleet, että mistä ruuhkista ihmiset puhuu, mutta nyt se selvisi meillekin.

Oli ihana päästä pitkän päivän jälkeen lepäämään lähes uuteen hotelliin. Hilton ei pettänyt meitä tälläkään kertaa ja kaikkien oli helpompi hengittää. 😊Aamupala oli hyvä ja sinne pääsi vain huonekortilla. Henkilökunta oli ystävällistä ja saimme vielä maksuttoman myöhäisen uloskirjautumisen. Myöskin ilmainen lentokenttäkuljetus kuului palveluun.

Homewood Suites by Hilton Los Angeles International Airport hotellin huone.

Paluulento oli Losista Lontooseen Virgin Atlanticilla. Lentokentälle lähdettiin sen verran hyvissä ajoin, että kerkesimme syömään Loungessa mahat täyteen ennen lennon lähtöä. Lontoossa oli neljän tunnin odotus jonka vietimme taas loungessa syöden ja juoden kunnes lento Helsinkiin lähti British Airwaysilla.

KAL Lounge Tom Bradley International Terminal, Los Angeles

 

No1 Lounge, Heathrow Lontoo

Kaiken kaikkiaan matka oli erittäin onnistunut ja kommelluksilta vältyttiin kokonaan. Reissumme oli täyttä tykitystä aamusta iltaan. Siitäkin huolimatta paljon jäi vielä nähtävää ja koettavaa. Harvoin matkustamme samoihin kohteisiin uudelleen, mutta Los Angelesiin voisimme kaikki vielä palata.

Näkemättä ja kokematta jäi vielä mm. Venice Beach, Disneyland, Los Angeles Zoo, Madame Tussauds, Hollywood kukkuloilla patikointi ja eri rantoihin olis ollut kiva tutustua. Ehkä vielä jonain päivänä….

Unelmaloma Amerikassa jatkuu..

Ja matka jatkuu….

Lähdettiin kohti Las Vegasia heti aamupalan jälkeen. Ajomatkaa meillä oli edessä 280 mailia ennen kuin olisimme perillä The Stripillä. Olimme varautuneet koviin ruhkiin, mutta me vältyimme vielä tässä vaiheessa niiltä. Vastaantulijoilla ei ollut ihan yhtä hyvä tuuri. Kalifornian puolella liikenne oli sujuvaa molempiin suuntiin, mutta Nevadan rajalla liikenne pysähtyi lähes kokonaan vastaantulijoiden kaistalla ja mateli useamman kymmenen kilometrin matkan ajan.

Liikenteessä näkyi kaikenlaisia kulkupelejä.

Matka kulki Mojaven aavikon läpi, joten meillä oli ennakkokäsitys ettei pysähdyspaikkoja hirveästi olisi tarjolla. Tämä käsitys osoittautui kumminkin vääräksi. Kyliä ja huoltoasemia oli tasaisin väliajoin. Kun matkaa oli taitettu reilusti yli puolet, niin pysähdyimme tankkaamaan, vessaan ja ostettiin starbucksin kylmät kahvit mukaan. Tämä kylmä kahvi maistui myös ihmiselle, joka ei tykkää kahvista ja muutti tämän elämän lopullisesti. Oliko syynä aavikko, melkein 40 asteen kuumuus vai muuten ihmeellinen Amerikka, mutta koukkuun jäi. Sen jälkeen lähtikin kylmää kahvia virtaamaan siihen malliin, että kalorilaskurissa pyöri luvut yhtä tiuhaan kuin Las Vegasin kasinon pimpelipompeli-pelikoneessa.

Saavuttuamme Las Vegasiin piti käydä ensimmäiseksi ruokakaupassa. Menimme Whole Foods Markettiin, mikä oli Väläyksen haave (jäi edellisellä Amerikan matkalla toteutumatta). Toisen unelmien täyttymys oli toisten järkytys. Whole Foods Market on sairaan kallis luomukauppa ja tämä oli kaikkien muiden matkaseuralaisten mielipide.

Majoituimme Hilton Grand Vacation on the Boulevard -huoneistohotelliin. Hotelli sijaitsi Stripin varrella pohjoispäässä. Vaikka ensimmäinen hotellimme Los Angelesissa oli ihan kelpo hotelli, niin kyllähän Hilton nosti lomafiiliksen ihan uusiin sfääreihin. Tässä kohteessa yövyimme neljä yötä ja kummallakin pariskunnalla oli omat huoneistot. Olimme 21. kerroksessa ja näkymät olivat Down Towniin päin. Tässä muutamia kuvia huoneestamme.

Lyhyen hengähdys tauon jälkeen lähdimme kävellen kohti  The Stripin “keskustaa”. Kävelimme Ceasar Palace -hotellille ja näimme sen edustalla Hell´s Kitchen -ravintolan. Silloin juuri Suomessa pyöri kyseinen ohjelma telkkarissa, missä etsittiin juuri tähän Vegasin ravintolaan ravintolapäällikköä. Uteliaisuus voitti ja päätimme kokeilla onneamme, jospa saisimme pöydän. Onni suosi ja ilman isompia jonotteluita pääsimme sisälle. Ihme kyllä, sillä paikka oli tupaten täynnä. Legendaarinen Wellingtonin pihvi piti tietenkin maistaa ja kana-annoskin oli yksi parhaista. Hinnat olivat ihan kohtuulliset, kana-annos oli noin 29$ ja Wellington 49$. Paluumatka taittui takaisin hotellille kävellen ja matkalla poikettiin Treasure Island Hotel & Casinolle, missä onni vähän suosikin.

Maanantaipäivä vierähtikin Las Vegas North Premium outlets -ostosparatiisissa. Iltapäivällä kerkesimme vain puoleksi tunniksi altaalle ottamaan aurinkoa. Lyhyen löhöilyn jälkeen lähdimme taksilla Bellagio -hotellille katsomaan upeaa vesisuihkunäytöstä. Näytöksen jälkeen menimme syömään tien toiselle puolelle yhteen lukuisista casinoista (ehkä Harrahs-casino). Buffet-pöytä maksoi 33$ ja oli kyllä hyvää ruokaa. Ruokailun jälkeen kokeilimme hieman Casino-elämää. Pöytäpeleihin osallistujilta ja peliä seuraaviltakin kysyttiin henkkarit. Henkkarit kysyttiin porukan nuorimmalta ja vanhimmalta (33, 37 v.). Tästä riittikin riemua pitkäksi aikaa.. 😀

Seuraavan päivänä lähdimme ennakkoon varatulle Grand Canyon helikopteri ajelulle. Retken olimme varanneet Get your guide- sivuston kautta ja kaikki toimi sovitusti. Meidät noudettiin hotellilta ja kuljetettiin South Las Vegas- terminaaliin. Sieltä lensimme  Maverickin helikopterilla yli Hoover Damin, Lake Meadin ja Fortification Hillin. Laskeuduimme Grand Canyonin uumeniin, jossa nautimme shampanjaa ja pienen piknikin. Syötyämme, juotuamme ja valokuvattuamme, nousimme uudelleen ilmaan ja retki jatkui Black Canyonin halki takaisin kentälle. Mitkään sanat eivät riitä kertomaan Grand Canyonin ja Colorado- joen kauneudesta. Reissu oli aivan uskomattoman upea kokemus, maisemat oli jotain mitä ei voi sanoin kuvailla vaan se pitää kokea itse. Meidän lentäjä oli aivan mahtava Kyle, joka lennätti meitä turvallisesti Grand Canyonin yllä. Jos vain mahdollista niin kannataa ilman muuta käydä tälläisellä helikopteri ajelulla. Tämä oli ehdottomast parasta koko tällä Amerikan reissulla! Kyllähän tämä retki rokotti jonkun verran matkabudjettia, mutta se oli niin mahtava kokemus, että ennemmin luopuisimme jostain muusta nähtävyydestä/aktiviteetista kuin tästä.

Illalla menimme syömään The Mirage Hotelliin. Toinen pariskunta lähti syömisen jälkeen hotelille nukkumaan ja toinen jäi katsomaan kyseisen hotellin tulivuorenpurkausesitystä.

Keskiviikkona lähdettiin vielä nopeasti tekemään viime hetken ostoksia Las Vegas North Premium Outlettiin. Minkä jälkeen kävimme ajelemassa Down Townin puolella sekä ajettiin The Strip päästä päähän. Iltapäivä vietettiinkin sitten hotellin uima-altaalla aurinkoa ottaen ja hyvästä ruoasta ja juomasta nauttien. Leppoisan iltapäivän jälkeen lähdettiin illalla vielä Stratosphere hotellin näköalatorniin ihastelemaan Las Vegasia iltavalaistuksessa. Olihan se upea näky. Yksi meistä kiersi kaikki kolme huvipuistolaitetta, mitkä olivat huipulla. Jonoa laitteisiin ei jostain syystä ollut…

Olihan Las Vegas näkemisen arvoinen paikka, Grand Canyonista puhumattakaan. Paljon jäi vielä näkemättäkin. Mm. Death Valley jäi odottamaan seuraavaa kertaa. Seuraavaksi suuntasimme takaisin kohti Los Angelesia ja tarkemmin Santa Monicaa, mutta siitä saatte lukea lisää seuraavassa julkaisussa. 🙂

Unelmaloma Amerikassa- Los Angeles

Tästä tekstistä tulee tosi pitkä… Matkan taustoista ei osata vielä tänä päivänäkään sanoa mitään, koska aina kun asiasta keskustellaan kaikilla meillä neljällä on eri käsitys asiasta. Todellisuus meni suurinpiirtein näin. Väläyksen perhe oli käynyt jo aikaisemmin Floridassa, joten kaipuu Amerikkaan jäi. Väläys oli ajatellut, että olisi hienoa päästä käymään Kaliforniassa ja heitti ilmaan ehdotuksen, että lähdettäiskö käymään aikuisten reissulla Los Angelesissa. Ehdotus houkutti Älyä puolisoineen kovasti, mutta ensimmäinen reissu ilman lapsia vaati useamman kuukauden kyspyttelyn. Onneksi kummankin perheen lapsenvahdit järjestyi helposti, mistä iso kiitos isovanhemmille.

Monen tunnin etsimisen jälkeen varasimme lennot Tjäreborgin kautta, Helsinki-Lontoo- Los Angeles. Aamuyöstä Helsinki-Vantaalle saavuttuamme menimme heti loungeen aamupalalle ja odottelemaan lennon lähtöä Lontooseen. Lontoossa menimme samoin heti loungeen, jossa söimme vielä toisen aamupalan. Kolmen tunnin odotus meni nopeasti korttia pelatessa ja ennen lähtöä kerkesi vaihtua vielä lounaskin tarjolle. Söimme siis vielä lounaan ennen koneeseen nousua. Vatsat täynnä oli hyvä nousta Los Angelesin koneeseen. Lennot meni kaikin puolin hyvin ja tarjoilu pelasi.

Los Angelesiin saavuttuamme vastoin kaikkia odotuksia pääsimme maahantulomuodollisuuksista todella nopeaa eteenpäin, joka kesti max.15 minuuttia. Auton vuokrasimme Alamolta, jonka ilmaiset bussit kuljettivat asiakkaat terminaalista vuokraamon pihaan. Auton saamisessa ei ollut mitään ongelmaa, mutta reilun vuorokauden matkustamisen jälkeen järki ei toiminut ihan odotetusti. Ensimmäinen tunti istuttiin autossa vuokraamon pihassa ja taisteltiin navigaattorin kanssa. Yllättäen syy ei ollutkaan Tompan (TomTom), vaan vika oli tälläkin kertaa käyttäjissä. Vinkkinä muille, että kannattaa tarkistaa onko osavaltio oikea, jos ei osoitetta ala löytymään.

Lopulta pääsimme matkaan ja suuntasimme hotellia lähimpään Ralphs-supermarkettiin. Väläys oli tehnyt taas kerran hyvää työtä ja meillä oli jo ennakkoon tiedossa, missä kaupoissa kannattaa käydä ja hän myös tiesi missä ne sijaitsevat. Ralphs oli melko iso ja siellä oli hyvät valikoimat sekä hintakin sopii myös budjettimatkailijalle.

Ruokaostosten jälkeen suuntasimme ensimmäiseen majapaikkaamme. Olimme varanneet majoituksen Hollywood Orchid suites -hotellista. Hotelli oli niin sanotusti peli paikoilla. Walk of famelle oli noin 150 metriä matkaa ja Dolby Theatre ostoskeskuksineen oli ainoastaan hotellin ja tämän kuuluisan tähtikadun välissä. Ensimmäistä kertaa ikinä, päätimme majoittua samaan huoneeseen koko porukka. Sijainti näkyi hieman hinnassa (mutta oli kyllä joka euron arvoinen), joten päätimme säästää ja nukkua kolme ensimmäistä yötä yhdessä. Onneksi huoneessa oli kaksi king size -sänkyä. Luotimme siihen, että näin alkumatkasta yhteiselo vielä sujuu ja hyvin selvittiin. 🙂 Huoneessa oli täysin varusteltu keittiö ja ihan ok kylpyhuone.

hotellihuone

hotellihuoneen keittiö

Olimme tehneet ennakkoon pöytävarauksen Hard Rock Cafe -ravintolaan, mikä sijaitsi muutaman sadan metrin päässä hotellista. Samalla tuli tehtyä myös ensisilmäys Walk of famelle. Ruoka oli ihan hyvää, mutta ei mitään tajunnan räjäyttävää. Raskaan matkan jälkeen oli ihanaa päästä nukkumaan.

Seuraavana aamuna lähdimme heti aamupalan jälkeen Universal Studioille. Olimme ostaneet liput ennakkoon Universal Studion omilta virallisilta nettisivuilta. Ostamamme liput olivat Universal express -liput, joilla säästimme huomattavasti aikaa. Lipuilla pääsi jonon ohi yhden kerran kaikkiin laitteisiin ja näytöksiin. Normi jonot näyttivät paikoitellen melko pitkiltä, parhaimmillaan 90min/laite säästimme jonotusaikaa. Kyllähän se lipun hinta (178$) karvan verran kirpaisi ostohetkellä, mutta oli kyllä joka dollarin arvoinen.

Suurin osa laitteista oli 3D-laitteita ja melko hurjia. Ihan pienten lasten kanssa en lähtisi sinne. Koemme, että rahat menisivät hieman hukkaan. Väläys puolisoineen ovat enemmän hurjapäitä ja he varmasti nauttivat kaikista laitteista. Mitä tulee taas toiseen pariskuntaan, niin kyllä hekin jo iltapäivästä istuivat laitteissa silmät auki. Olihan ne tosi taitavasti tehtyjä. Monesti piti hokea itselle, että mä istun vaunussa joka ei varsinaisesti liiku mihinkään vain kallistelee eikä siis lennetä avaruudessa tai istuta ihan älyttömän hurjassa vuoristoradassa. Kyllä otti mahasta. Ihan heikko hermoisille ei suositella. Hieman Särkänniemen “Tukkijoki” tyyppisesti tehty Jurassic park -vesiseikkailu oli kyllä yksi mieleen painuvimmista laitteista. Myös Studio tour oli hieno kokemus. 3D-esityksistä Simpsonit ja Transformers oli ehdottomasti parhaimmat. Myös erikoistehostenäytös oli upea. Jos suunnittelet meneväsi Universal Studioille, ei kannata suunnitella mitään muuta sille päivälle ellei ole Fast pass -lippuja. Me kierrettiin melkein kaikki laitteet/näytökset ja me pääsimme lähtemään puistosta klo 15 jälkeen.

Tappajahain kuvauspaikka

Jurassic Park

Harry Potterista tuttu Tylypahka

WaterWorld

Universal Studion karkkikauppa

Kaupassa käynnin ja syömisen jälkeen lähdimme vielä käymään Griffith Observatoriolla. Se reissu ei mennyt aivan suunnitellusti. Auringonlaskua oli tullut seuraamaan muutama muukin turisti. Autoja oli valehtelematta tuhansia. Kolme isoa parkkialuetta olivat täynnä autoja, sen lisäksi tienvarret olivat kumpaankin suuntaan täynnä autoja useamman kilometrin matkalta. Siellä oli useita liikenteenohjaajia ohjaamassa liikennettä. Me ratkaistiin tämä ongelma näin…Eli ei kauhean fiksusti…

Otettiin heti aamusta aikaisin uusi yritys ja tällä kertaa saimme auton parkkiin. Maisemat olivat kyllä upeat. Sieltä näkyi hyvin Hollywood- kyltti kuin koko Los Angelesin kaupunki.

Sieltä jatkoimme matkaa Camarillo outlettiin mihin oli noin tunnin ajomatka. Siellä meni iltaan asti ja aika sekä rahat loppuivat vähän kesken…  Takaisin ajoimme Malibun rantatietä pitkin Santa Monican ja maailman kalleimman ostoskadun Rodeo Driven kautta takaisin hotellille. Matkamme jatkuu ensi viikolla Las Vegasiin… 🙂

Rodeo Drive

Rantaloma Montenegrossa ja päivä Albaniassa

Muistoja vuoden takaisesta löhölomasta Becicin rannalta…

Vietettiin miehen kanssa kahdestaan viikon loma upeassa Montenegrossa. Lähdettiin helpolle pakettimatkalle viime vuoden syyskuussa. Majoituimme Iberostar Bellavue hotellissa. Matka sisälsi all inclusiven eli tämä loma oli pelkkää syömistä ja auringossa makoilua. Toki jotain pientä aktiviteettia on lomalla aina hyvä tehdä. Meidän kohdalla se rajoittui mm. kävelyyn Becicin naapurissa sijaitsevaan Budvaan, johon pääsi kätevästi ja nopeasti aivan hotellin vieressä sijaitsevan tunnelin läpi. Budva on suurempi ja vilkkaampi lomakohde kuin meidän valitsema Becici. Budvassa sai onneksi kävellä ihan rauhassa ilman minkäänlaisia sisäänheittäjiä tai kaupustelijoita, mikä sopi paremmin kuin hyvin meille. Sen ihmeellisemmin me ei Budvaan tutustuttu kuin kävelemällä rannalla ja poikkeamalla ostoskeskuksessa.

Hotellin yksi allasalueista

Yhtenä päivänä kävelimme myös yhdelle Montenegron kuvatuimmista kohteista, rikkaiden suosimalle pienelle Sveti Stefanin saarelle. Itse saarelle meillä ei ollut mitään asiaa, kun emme siellä majoittuneet, mutta ihailimme kaunista saarta kauempaa rannalta. Meidän hotellilta sinne oli matkaa n. 7km rantoja pitkin kävellen.

Sveti Stefan

Teimme myös päiväretken Albanian toiseksi suurimpaan kaupunkiin Shkoderiin. Aamulla noustiin linja-autoon, joka vei meidät hienojen maisemien ja kapeaa tietä pitkin Montenegron ja Albanian rajalle jossa pydähdyttiin vessaan. Taukopaikalla oli pieniä kerjäläislapsia niin paljon, että sai korviksista ja kaulakoruista pitää kiinni, ettei ne lähtenyt lasten mukaan. Kauempana taukopaikasta oli lasten äidit selvästi opastamassa kenen luokse kannatti mennä kerjäämään ja jos onnisti niin äidiltä sai Milkan suklaasta palasen. Meillä pysyi onneksi korut tallella.

Albanian puolella menimme ensimmäiseksi Rozafa Linnalle. Linna oli ihan mielenkintoinen paikka. Aika kului nopeasti paikallisen oppaan kertoessa sen historiasta ja meidän ihmetellessä kauniita maisemia.

Päästyämme Shkoderin keskustaan, niin kerjäys jatkui. Tällä kertaa asialla olivat raskaana olevat naiset. Heti linja-autosta noustessamme oli 3-5 naista käsipitkällä kerjäämässä. Ensin meidän oli tarkoitus mennä kaupungille kiertelemään, mutta päätimmekin mennä käymään Shkoder Historical museossa. Siellä olisi ehkä rauhallisempaa kuin kaupungilla. Museo oli suoraan sanottuna pettymys ja ei mitään sanomaton paikka. Tässä vaiheessa rupesi tuntumaan siltä, että meidän kohdalta rupeaa Albania olla nyt nähty. Meille ei jäänyt mitään palavaa hinkua Albaniaa kohtaan. Toki tämä käynti oli niin nopea, että täytyy antaa vielä ajatuksille mahdollisuus joku päivä maahan palata. Ehkä rantalomalle….

Aina välillä on kiva tehdä vähän rennompia ja vähemmän suunniteltuja lomia. Kaiken kaikkiaan loma oli hyvä. Vähän tekemistä, paljon ruokaa ja lepoa 🙂 Mielellään palaisin vielä joskus Montenegroon ja tutustuisin siihen paremmin. Tai ylipäätänsä kiinnostus Balkanin alueen maihin heräsi tämän reissun myötä….

 

Katinkulta – meidän kestosuosikki

Työreissun jälkeen alkoi viikon loma. Suuntasimme perheen kanssa Vuokattiin Katinkultaan. Katinkulta on meidän kestosuosikki ja käymmekin siellä kahdesta kolmeen kertaan vuodessa. Tällä kertaa matkaseurana olivat vanhempani ja siskon perhe. Toki majoituimme kaikki omiin mökkeihin. Meidän kahden makuuhuoneen paritalo sijaitsi Hiekkaniemessä. Mökki oli oikein hyvä ja viihtyisä.

Lauantaina suuntasimme valloittamaan Vuokatinvaaraa. Sää oli ihanteellinen ja maisemat olivat todella upeat. Kävelimme osaksi hissiväylää pitkin, joten reitti oli hyvinkin helppokulkuista. Ennen huippua reitti jyrkkeni huomattavasti, mutta pohja oli hyvä kävellä lasten kanssa. Jäimme hieman kaipaamaan nuotiopaikkaa (toki voihan olla, että siellä huipulla olikin, mutta ei vain löydetty). Noin 100m (Hesburgerin) parkkipaikalta oli laavu, mutta siellä ei ollut polttopuita ja emmekä hoksanneet ottaa mukaan mökiltä. Menimme sitten mökille paistamaan makkarat. Jokaisessa huoneistossa oli vielä kaasugrillit käytössä. Hyvälle maistui näinkin ja eipä vaatteetkaan haisseet savulta.

Meidän Katinkullan lomat ovat aina aktiviteettaja täynnä. Kävimme jopa kolme kertaa kylpylässä (mikä on meille paljon), tennistä ja sulkapalloa pelattiin useampana päivänä. Lisäksi kävimme kerran keilaamassa ja pari kertaa pelaamassa frisbeegolfia. Frisbeegolfradalla ei ollut ruuhkaa ja täytyy muutenkin kehua rataa. Meillä oli lapset mukana pelaamassa ja maasto oli ihanteellista heidän kanssa pelailuun. Välillä oli kunnon polkuja ja muutenkin maasto oli pääosin helppokulkuista. Suosittelen.

Tähän aikaan vuodesta oli vielä pyörät käytössä eli kaksi aikuisten pyörää per huoneisto. Tämä oli jo ennakkoon tiedossa ja meillä olikin mukana pojille omat pyörät. Kaikki siirtymiset teimmekin pyörillä. Lisäksi Katinkullan alueella on monta leikkipuistoa, joten niihin oli nopea polkaista pyörillä. Lapset tykkäsivät kovasti. Yleensä suosimme saatavuuden mukaan huoneistoja, mitkä sijaitsevat lähempänä päärakennusta, mutta näin kun lunta ei ole ja pyörät ovat käytössä, on ihan sama missä niemessä huoneisto sijaitsee.

Meidän lomilla joku meistä on aina kipeenä ja miksi tämä kerta olisi ollut poikkeus. Nuorempi poika oli pari päivää kuumeessa, mutta siitäkin selvittiin pari päivää leväten. Yleensä me käymme myös Superparkissa, mutta tällä kertaa päätimme jättää sen väliin mm. sen vuoksi, kun toinen oli kipeenä.

Katinkulta on meidän kestosuosikki vuodesta toiseen. Tykkäämme toki kierrellä eri paikkoja, mutta Katinkullassa on säästä riippumatta aina paljon tekemistä. Lapsille on hyvät leikkipaikat niin sisällä kuin ulkonakin ja kylpylä on hyvä. Voi pelata sulkapalloa, squashia, tennistä sekä keilata. Hyvät ulkoilumaastot ja reitit, frisbeegolf ja niille jotka harrastavat golfia, niin varmasti on hyvät kentät. Lisäksi on Superpark ja ilmeisesti uutena Megazone-laserpeli sekä laajat valikoimat ryhmäliikuntatunteja. Osakkaille on vielä tarjolla mm. ilmaista aamu-uintia ja lentopalloa, mitä tykkäämme hyödyntää joka reissulla.Tähän, kun lisätään hyvät hiihtoreitit ja laskettelu talviaikaan, niin mielestäni parempaa ja monipuolisempaa paikkaa saa kyllä tosissaan etsiä, että löytää. Sotkamon palvelut ovat lähellä ja ravintolatarjontakin on ihan riittävä.

Kävimme Amarillossa herkuttelemassa.

Lähdimme kotiin jo torstaina, mikä olikin hyvä valinta, koska perjantaina satoi ensi lumen. Päästiin turvallisesti kesärenkailla kotiin.

Työtä, huvia ja hyvää seuraa Saimaan rannalla

Taas pukkasi toiselle meistä kolmen päivän työreissun Holiday Club Saimaalle. Hetken mielijohteesta Väläys sai järjestettyä muutaman vaapapäivän ja päätti lähteä mukaan. Lähdettiin maanantaina töitten jälkeen ajamaan kohti Saimaata ja aurinkoisen sään innoittamana päätimme ajaa Puumalan maisemareittiä. Olihan se hienoa seutua.

Majoituimme Villas huoneistoon josta oli upeat näkymät järvelle. Huoneistossa oli kaksi makuuhuonetta, joista toisessa oli oma vessa/suihku. Huoneistosta löytyi myös olohuone, keittiö, vessa, ja kylpyhuone saunoineen. Kyllä meidän kelpasi. Tähän aikaan vuodesta oli vielä käytössä kaksi polkupyörää huoneistoa kohden.

Hyvin nukutun yön jälkeen päätimme lähteä testaamaan pyöriä ja tutustumaan samalla ympäristöön. Sää oli syksyinen ja aurinko paistoi mukavasti, mutta tuuli melko kovasti. Pyöräilimme rantoja pitkin maisemia katsellen.

Pienen aamureippailun jälkeen maistui aamupala. Tämän jälkeen tiemme erosivat päivän ajaksi. Toinen lähti töihin ja toinen jäi nauttimaan omasta ajasta pyöräillen.

Keskiviikko päivä valkeni hyvinkin sateisissa merkeissä. Toisen suunnatessa taas työn pariin, toinen uhmasi sadetta ja lähti kävelylenkille. Loppuilta menikin sitten lomailijalta Netflixin ja C Moren parissa kun toinen oli työnsä puolesta iltajuhlassa.

Torstaina suunnattiin kohti kotia. Holiday Club Saimaa on kiva paikka ja tekemistä löytyy kaikenikäisille. Loppuun vielä muutama kuva meidän parvekkeelta.